怎样锻炼可以变得更聪明?

	怎样锻炼可以变得更聪明?

怎样锻炼可以变得更聪明那些诸如精神训练的游戏或许是投机的,正如如丹.赫尔利在如何使自己更聪明探索性的文章中写道。

但有个方法可以让自己更聪明,而且已被证明是科学的行之有效的方法。 去散散步或游游泳吧。 十年多时间来,神经学家和生理学家已经就锻炼和智力之间的互利关系收集了诸多证据。 但最新调查结果说明,这不仅是一个假设,而就是一个事实。 利用先进的技术研究单个神经元的工作–脑质的构造-在刚刚过去的几个月,科学家们发现,运动似乎可以建立一个能抵抗物理收缩的大脑,而且锻炼能增强认知灵活性。 最新的神经科学研究表明,锻炼能强化思维,这远比思维本身的训练更见效。

最有说服力的证据来自几项新的关于实验室动物研究关,这些动物住在热闹的,令它们兴奋的笼子里。 它一直被称为是所谓的内容“丰富”的环境–很迷人的家,里面有很多玩具,还有别出心裁的活动–这些是用来改善实验室动物的智力的。 在大多数情况下,这样的丰富的环境里还得有一个正在转动的轮子,因为大多数老鼠的很享受跑来跑去的。 直到目前,很少有研究理出跑步与和新玩具玩耍或从事其它思考性不增加心率负担的活动之间到底效果有何不同。

因此,去年,在贾斯汀.S.罗德斯带领下的研究团队(伊利诺伊大学贝克曼研究所尖端科技心理学教授)收集了四组的老鼠,并把它们安置在四个不同的生活环境里。 第1组老鼠住的是感官和味觉刺激充足的地方,给它们吃坚果,水果,奶酪,它们的食物上偶尔撒上肉桂,食物还配着各种不同口味的水一起下咽的。

它们的“床”占据笼子的一个角落里,“房子”还装饰着五颜六色的塑料圆顶。 房屋里还有霓虹色调的小球,塑料洞洞,能咬着玩的积木,笼子里的其他部分还装有镜子和跷跷板。 第2组老鼠同样享受着这些乐趣,只是它们的笼子多了一个转动的小圆盘形车轮。

第3组的笼子里没有装饰,而且它们的食物是规定好的很单一。

第4组老鼠的家中有个正在转动的轮子,但没有其它的玩具或款待。 在研究开始的时候,所有的动物完成了一系列认知测试,并接受注射了一种物质,使科学家可以追踪他们的大脑结构的变化。 然后,这些老鼠们,有的跑动,有的玩耍,如果它们的环境不足够丰富,就几个月都懒洋洋地待在笼子里。

之后,罗德斯的研究小组把老鼠经行相同的认知测试,并检查它们的脑组织。

研究结果证明,那些玩具和美味的食物,不管如何的具有刺激性,都没有改善动物的大脑。

“只有一个东西起作用了,罗德斯说,”就是它们的笼子里是否有个转轮。

“那些运动的动物,不论它们是否住在内容丰富的笼子里,它们的大脑比较健康而且在认知测试中比其他老鼠表现得好得多。 那些没有跑动的动物,无论它们的世界如何丰富,在复杂持久的环境中它们反而没有提升智力,这是罗德斯的研究小组正在研究的。

“他们喜欢的玩具,”罗德斯说,老鼠很少冒险到笼子空旷安静的地方去。 但是,除非它们也锻炼,否则不会变得更聪明。

为什么锻炼能提升智力呢?大脑,像所有的肌肉和器官一样,是一个组织,它的功随着使用不足和年龄增长而下降。

从我们快30岁的开始,我们中的大多数人每年将失去约1%的海马体,海马体是大脑的一个关键部分,与记忆和某些类型的学习能力息息相关。

虽然运动似乎减缓或逆转大脑的自然衰退,就像它作用于肌肉一样。

虽然科学家们认为,直到目前,人类天生具有一定的脑细胞数量,而且再生,现在他们有这方面更好的认识了。

在20世纪90年代,研究人员在验尸的时候使用一种能标记新生细胞的技术,确定成人的大脑有不少新的神经元。

新生的细胞尤其是在海马体中尤为明显,表明神经再生-或新的脑细胞的创造-那里首度发生了。

更可喜的是,科学家发现,运动能使新的神经发育。

跑了几个星期的老鼠们,它们海马体新生的神经数量大约是那些久坐不老鼠的两倍。

如同肌肉一样,它们的大脑也变大了。 运动对新神经元的形成产生不可言喻的影响,确实最令人吃惊。

脑细胞只有加入到现有的神经网络中方可提高智力,很多脑细胞都没有提高智力,在漫无目的地在大脑中转了一圈停了一会就死掉了。

然而,把神经细胞拉到神经系统方法之一是学些东西。 2007年的一项研究标明,如果老鼠学会了走水迷宫,这项任务主要是认知方面的训练不耗什么体力,那么老鼠的新的脑细胞就会与神经网络结合。

但是这个方法脑细胞十分有限的。

当后来研究人员研究了大脑的活动后,他们发现,只有当老鼠在次走迷宫,和神经网络新连接上的细胞才能被激发,在老鼠练习认知任务时却不能。 这些细胞中的学习编码并没有转移到其他类型的啮齿动物的思维里。 从另一方面讲,锻炼似乎使神经元的灵活。 当研究人员在另一项单独的研究里让老鼠跑动,动物的大脑很容易将许多新的神经元连接到神经网络里。 但是,这些神经元只在动物跑动的时候才被激发出来。

当动物练习认知技能时如探索陌生的环境,也能激发那些神经元。

在老鼠这里,是跑动,而不是通过“学习”,创造了可以完成多任务的脑细胞。 只是锻炼如何在分子水平上重塑大脑还没有完全被理解。

但研究表明,锻炼能增加称为脑源性神经营养因子(或称为),这种物质能加强细胞和轴突,和神经元之间的连接,还能促使新的神经发育。

科学家无法直接研究是否人类大脑存在类似的效果,但他们却发现,锻炼之后,大多数人血液中显示较高的脑源性神经营养因子。

几乎没有任何研究人员认为更多的能解释所有与运动有关的大脑的变化。

几乎所有的全过程涉及到多种复杂的生化和遗传关联。 例如,最近研究年龄大的老鼠的大脑发现,当这些老鼠开始跑动的时候,它们大脑中有117个基因与那些不动的老鼠是不同的,锻炼时老鼠大脑中有很多基因都可能表现出不同,科学家们只看了其中很小的一部分。

是否任何一种运动都能产生如此令人满意的效果,这个问题很有趣亟待回答。 “现在还不清楚,是否这项活动必须是耐力运动,”心理学家和神经科学家阿瑟·F克莱默表示,他是伊利诺伊大学贝克曼研究所的主任及对运动和大脑研究著名专家。

过去几年中为数不多的几项研究已经发现,有些老年人练习举重坚持一年,没做其它任何运动结果认知能力提高很多。 但截至目前的大多数研究,和所有的动物实验,表明这项提高认知能力的运动包含跑步或其他有氧活动。

然而不管是什么活动,从最近期科学最新消息得知,锻炼不一定要高强度才对大脑有益。 2011年的一项重要研究当中,有120位老年男女被分到步行或简单的拉伸项目中,一年后,步行者较大的海马体。 同时,简单拉伸运动那组的海马体积正常萎缩。

步行者血液中也显示了更高水平的脑源性神经营养因子,而且他们在认知测试中比简单拉伸组表现得更好。 实际上,研究人员得出结论,步行者已经恢复了两年或更长时间的海马体的年轻态。 65岁的老人仅仅通过步行就已获得如63岁的脑部活力。

我们人人都在担心随着我们步入老年,智力会慢慢变弱,从这点看,真是则鼓舞人心的消息啊。